Di luar matras: kemenangan tinju (singkat) kembali dalam pertarungan Mayweather-Pacquiao

Night at Home: Three Soccer Fans Sitting on a Couch Watch Game on TV, Use Smartphone App to Online Bet, Celebrate Victory when Sports Team Wins. Friends Cheer Eat Snacks, Watch Football Play.

Mungkin hal yang paling menarik tentang semua hype seputar pertarungan Sabtu malam di Las Vegas antara Floyd Mayweather, Jr dan Manny Pacquiao adalah bahwa kita berbicara tentang tinju sama sekali.

Jika olahraga adalah musik, pertarungan ini akan terasa sangat mirip dengan comeback spesial Elvis Presley tahun 1968: momen ketika seorang bintang tua menuntut perhatian lagi, meski hanya sesaat.

Tapi mengapa momen tinju sekarang? Dan seiring dengan perubahan zaman, haruskah media diwajibkan untuk fokus pada isu-isu sosial yang diangkat oleh pertarungan, seperti gegar otak dan kekerasan dalam rumah tangga?

Sebuah kelangkaan bintang kepribadian
Mari kita lihat sekilas bagaimana kita sampai di sini.

Dari John L Sullivan hingga Jack Johnson, dari Muhammad Ali hingga Mike Tyson, tinju selalu menjadi olahraga yang digerakkan oleh kepribadian.

Sifat permainan menuntutnya: tinju adalah primal – ia memotong langsung ke inti dari naluri bertarung-atau-lari kita – dan ini bersifat pribadi. Hanya ada dua petarung di atas ring; hanya satu yang muncul di atas. Wajar jika penggemar ingin merasakan hubungan dengan kekuatan dan kejayaan seorang juara tinju. Semakin karismatik dia, semakin baik.

Tetapi masalah utama tinju di era setelah Ali berpijar adalah kelangkaan kepribadian. Tyson adalah superstar tinju Amerika terakhir. Dikenal dengan KO secepat kilat, dia adalah ikon budaya bet88 pop penuh, pengganggu yang dibangun di sekitar persona yang mengancam – celana hitam, sepatu hitam, tanpa kaus kaki.

Di antara kutipan terkenalnya: “Setiap orang punya rencana sampai mulutnya ditinju.”

Tapi Tyson kalah dalam gelar kelas berat dari Buster Douglas dan tidak pernah sama. Itu 25 tahun yang lalu.

Ini bukan defisit kepribadian saja, yang telah menyeret tinju ke bawah. Munculnya seni bela diri campuran (MMA) – olahraga pertarungan seluruh tubuh yang lebih cepat – telah menjadi populer, sampai taraf tertentu, dengan mengorbankan tinju.

MMA dipandang lebih selaras dengan waktu: Pertarungan biasanya lebih pendek dari 10 atau 12 ronde tinju, dan olahraga ini menawarkan campuran gaya bertarung.

Ada teori lain tentang penurunan tinju. Tidak ada badan pengatur terpusat untuk memberikan sabuk gelar, yang akan menambah rasa legitimasi yang lebih besar pada olahraga. Beberapa orang mengatakan bahwa kekerasan bawaannya adalah anakronistik, dan ada kesadaran baru tentang bahaya gegar otak. (Klaim seperti itu, bagaimanapun, melewatkan bahwa istilah “mabuk pukulan” terhubung ke tinju sebelum tahun 1930. Mereka juga tidak menjelaskan kebangkitan MMA.)

Minggu ini, Brando Simeo Starkey dari The Undefeated berargumen bahwa kemajuan rasial di Amerika Serikat, meski mungkin meresahkan, telah menghilangkan ketegangan hitam-putih yang mendorong minat pada tinju abad lalu.

Starkey mencatat, misalnya, bagaimana orang kulit putih memberontak ketika Johnson memukul James J. Jeffries pada tahun 1910, dan kemenangan gelar kelas berat Joe Louis tahun 1937 atas James Braddock memicu perayaan di jalan-jalan lingkungan kulit hitam.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.